Tour of Awesome III - Capítulo 3

Día 3 - Domingo 5 de Julio 2015

Y al 3er día se levantó de su tumba para reencarnar en vida… y tomar una Beer Geek Speedway Stout colaboración de Alesmith & Mikkeller, palabras más, palabras menos, así fue como despertamos, y que manera de despertar, una gran cerveza con café Kopi Luwak que nos abrió el apetito y la sed mañanera gracias al obsequio de Mike Amante de la Buena Cerveza; mientras ya estábamos listos con el uniforme oficial para nuestra partida a los campos Eliseos de Stone Brewing World Bistro & Gardens, así que subimos a la carroza y fuimos a la tierra prometida.

Llegamos a Stone un poco temprano, mientras platicábamos y compartimos unos con otros que tan crudos estábamos, hasta que en punto de las 11 a.m. se abrieron las grandes puertas de madera para darnos la bienvenida (todo se iluminó), entramos y nos asombramos con la bonita decoración del lugar y nos fuimos directo a los souvenirs, tantas cosas y uno no sabiendo que comprar; en eso llegó Nickie Peña, encargada del área de Marketing, quien nos daría el tour por la enorme planta. Arrancó el tour y empezó como lo habitual, información general de cómo se hace la cerveza, ingredientes, ver/probar los insumos, etc. de ahí pasamos a la cámara fría donde almacenan los lúpulos, y seguido del recorrido por los fermentadores (y yo pensando que Green Flash estaba grande), la cantidad era impresionante (alrededor de 80, si mal no recuerdo), de ahí solo acabamos de recorrer la primera parte, nos comentó Nickie que la cerveza es transportada por unas tuberías subterráneas hacia el siguiente edificio, ahí se realiza el embotellado/embarrilado y tener todo listo en almacén para la transportación, la maquinaria era lo bastante sofisticada y automatizada para sorprendernos de la increíble cantidad de cerveza que produce Stone.

Después del tour, regresamos a la tienda de souvenirs para probar unos tasters de algunas cervezas, Stone Go To IPA, una buena y refrescante Session IPA para arrancar, de ahí brincamos a la Pale Ale 2.0, yo con gran expectativa estaba muy ansioso de probar el re-fresh que le dieron, que en realidad para mi fue más un bajón, ya que la receta la siento más tradicional, se sentía ausente el lúpulo característico de la receta original, pero bueno, no era nada que me quitara el sueño, simplemente prefiero la anterior. Seguimos con la deliciosa Smoked Porter y terminamos con la Delicious IPA (que en otra ocasión la encontré más deliciosa) que por alguna razón (o será que no recuerdo esto antes) había como a algo de hierbabuena o algo parecido; después de probar las chevesillas ya se abría el apetito y la sed, así que pasamos al área de restaurante que está muy chingón en decoración, ambiente, comida, cerveza y una vista muy chida en el exterior que te invita a relajarte y disfrutar. Nos sentamos todos en nuestra mesa de piedra y revisamos la carta de comida/bebida solo para empezar a salivar y tener una difícil decisión de qué te vas a atascar en la cara, al final me decidí por un Mac&Cheese y unos tacos de pato que se me había antojado desde el 18 Aniversario de Stone el año pasado. Para acompañar y hacer espera de los platillos decidí pedir varios tasters de Sour beers: Supplication y Sanctification de Russian River, unas cheves que les traía ya muchas ganas, y que no decepcionaron en lo absoluto, aunque de las dos me gustó más la segunda, después seguimos con la Devil’s Advocate y la Dark Pumpkin Sour de Almanac que resultaron bastante interesantes, por ahí perdí la cuenta de otras Sour que me dieron a probar de parte de Firestone Walker; ya cuando llegó la comida decidí acompañarla con una pinta de la deliciosa RuinTen que hacía buen maridaje con lo caramelizado del pato y el queso y trozos de tocino del Mac&cheese. Ya terminando de comer deambulamos tantito por los jardines del lugar y la tienda de souvenirs para comprar una Enjoy After IPA con Brett, una Wootstout 3.0 (que se perdió en el viaje quién sabe como) y una Points Unknown IPA Colaboración de Stone/Ecliptic/Wicked Weed y también una playera del recuerdo.

Stone Beer Gardens

Ya más que satisfechos nos dirigimos a Lost Abbey/Port Brewing, lugar que no prometía menos que el anterior, y aunque no fue el caso, si hubo un por menor al darnos cuenta que muchos de sus taps estaban ya agotados :( Sin embargo, no fue motivo para estar tristes, ya que en la casa del dios de los Brettanomyces había aún muchas otras opciones para probar, así que me fui directo por la Avant Garde Bière de Garde y Keren con la Port Pilz de Port Brewing, bastante sabrosas y refrescantes, de ahí fui escalando en intensidades, así que después de la Carnevale Saison que estaba deliciosa siguió la galletona Serpent’s Stout, robusta, tostada y muy bien balanceada. Como ya andábamos en terrenos oscuros decidí tomar un taster de la clásica y no menos buena Old Viscosity de Port Brewing, después empezamos a bajarle un poco y a campechanear con unos shots de H2O, la Board Meeting American Brown Ale y Shark Attack Double Red Ale fueron geniales y también la Red Barn Saison de Lost Abbey, al final de todo fue una gozadera.

El siguiente destino sorpresa era Toolbox Brewing Co. que se venía discutiendo si se incluía o no desde el primer día, ya que es la primer cervecería en San Diego (y si no me equivoco en todo EUA) en especializarse en hacer únicamente Sours y con Brett, al final sucedió y fue una muy grata sorpresa que agradecí bastante, esta cervecería tiene poco en el mercado y su producción es pequeña y muy limitada, la mayoría se vende por internet en cuestión de minutos. Las cervezas sour empezaron a enamorarme el año pasado (la Cherry Sour Barrelaged del Bosiger aka Sótano Suizo) que fui al Festival de Tijuana/18 Aniversario de Stone, y desde entonces ha sido una búsqueda implacable para seguir probando este estilo que difícilmente puedes encontrar fuera de Baja California o EUA, ya que es muy particular por su acidez y es difícil para el público general el apreciar estas cervezas majestuosas (lo bueno es que a Keren le encantaron <3), espero no tarde mucho tiempo en que el resto del país se contagie de la emoción de tomarlas. Pero bueno, el lugar estaba medianamente concurrido y tenían varias opciones que ofrecer, en general para mi fueron las mejores sours del viaje, de mis favoritas del lugar fueron la Grass Fed Lettuce Dry-Hopped Sour Blonde Wild Ale, Berry Bewitching Sour Blonde Wild Ale w/Raspberries, Asole Honey Artisanal Wild Ale, SweetBabyTrey Farmhouse Brett, The Carlton Sour Blonde Wild Ale w/Blackberries y Mini Mudder Milk Stout; realmente ahí si mal no recuerdo probé todas, y la verdad es que estaban muy buenas, es una cervecería altamente recomendada si andan por aquellos rumbos.

Toolbox Brewing Co.

Después de tanta acidez tocaba algo más postrero, nuestro último destino en San Diego fue Belching Beaver, una cervecería que tiene relativamente poco tiempo (2012) pero que tiene muy buenas cervezas, en especial una me enamoró en una cata de Stouts que organizaron los amigos de In Cervesio, la deliciosa Peanut Butter Milk Stout <3. El lugar estaba acogedor, mostraba su pequeña planta (comparada con Stone/Greenflash), una barra, mesas y un área de terraza, ahí Keren decidió irse por las de trigo para empezar, ella pidió la Me So Honey y The Passion of the Weiss (ambas) American Pale Wheat Ale, las cuales estaban muy buenas y refrescantes con un toque mágico de lúpulo, yo me decidí empezar con la Berry Tart Sour Ale (aún salivaba por las anteriores de Toolbox) y después seguí con la Great Lei IPA con Coco y Piña que estaba muy buena, y finalmente cerramos con la ya antes mencionada Peanut Butter Milk Stout; para finalizar el recorrido en el lugar pasamos al baño a cambiarle el agua a las aceitunas y de pasada a tomarnos la foto con la mascota de la cervecería.

Era tiempo (por desgracia todo lo bueno tiene un final) de dejar San Diego y regresar a Tijuana para seguir el tour, así que con lágrimas de malta subimos al turibus que nos llevaría al siguiente destino del otro lado del río: El Tigre Bar, realmente ahí no llegamos a un solo destino en particular, ya que en la Plaza Fiesta es donde se concentra el mayor número de tasting rooms de cervecerías en todo el país, y la fiesta apenas comenzaba. En El Tigre probamos varias cervezas locales donde probamos varias cervezas de Lúdica Artesanal, las que más me gustaron fueron la Pinball American Pale Ale y la Witbier #White. Literal con tantos tasting rooms no pudimos ir a todos, pero de los que no me podía perder era el de Insurgente (que desgraciadamente aún no abría sus puertas), el de Mamut (que no me dio tiempo de ir, pero que en su otra sucursal la pasé genial el año pasado link), pero sí pudimos darnos la vuelta al de Fauna, su local está muy cómodo y me recordó a esas tabernas de fábulas ancestrales donde la decoración de las características ilustraciones fantásticas adornaban el lugar.

Evidentemente ahí me puse loco (otra vez) y decidí pedir de todo lo que no había probado que tenía en barril, las cervezas no decepcionaron, y de mis favoritas del lugar fueron Hoffman Saison en Barrica, Mondragona Saison, Armadillo American Pale Wheat Ale, Pachamama Stout (siento que le faltó un poco de cuerpo, pero estaba deliciosa), y la guest beer Spilled Milk Stout de Benton Brewing (igual le faltaba un poco de cuerpo, pero muy sabrosa). Ya después de haber explorado un poco la plaza a Keren y a mí nos dió hambre, así que fuimos al Sótano Suizo, un lugar que varía entre lo ecléctico-antiguo-moderno y que es bastante acogedor desde la primera vez que lo visité el año pasado; nos tocó un poco de mala suerte al momento que nos informaron que se había agotado la cerveza de la casa, pero eso no nos quitaba el hambre que veníamos haciendo, así que pedimos el famosísimo y el más enorme hotdog (y entre los más deliciosos y majestuosos) que hemos comido en la vida, un verdadero manjar artesanal que no deben dejar pasar si tienen la oportunidad.

Y fue así que terminó nuestro largo día de manjares y deleites sensoriales, y si mal no recuerdo fue el día que tomamos más (por lo menos yo), solo que en esta ocasión la práctica y dedicación de apegarme a los aprendizajes de los días anteriores dio frutos y llegamos en buenas condiciones al hotel, así que llegamos directo a descansar, pues al día siguiente nos esperaba una última aventura en un nuevo destino: Ensenada.

Aprendizajes:

  • No ser aborazado
  • Pedir más tasters y menos pintas
  • Tomar más agua
  • Tomar más agua otra vez
  • Repetir los pasos al día siguiente


 

Resumen Tj Beer Fest & Stone: Aprendizajes y highlights

Ya me tardé un poco más de lo que pretendía con este post, pero entre tanto trabajo, proyectos personales y apoyando en la organización del Capital Cerveza me queda poco margen de tiempo libre,pero bueno basta de excusas y vayamos directo al grano. Hace unas 3 semanas andaba en mi primer festival de cheve fuera de la ciudad, el evento fue en Tijuana, sede del Tj Beer Fest y aprovechando la vuelta y las fechas también se empalmaba con el 18 aniversario de Stone Brewing Co. así que aquí les dejo el resumen, seguido de los aprendizajes y los highlights del viaje.

Resumen

  • Baja California es la meca mexicana en materia de cerveza artesanal, ya lo sabía, pero estar presente ahí, y poder probar lo que aveces no llega a otras partes de la república es simplemente increíble.
  • La gente de baja es a toda madre, siempre fueron muy atentos y muy amigables, puras buenas experiencias y amistades, seguro si tienes sed o te interesa saber sobre sus cervezas, te darán una sin pensarlo y te contestarán todo lo que tengas en duda.
  • La gente/cerveceros de Baja = excelentes hosts.
  • Excelentes lugares y con precios envidiables en cuanto a materia cervecera, BCB, MAMUT y Puerco y Pintas son los lugares que pude ir, y vaya que me quedé impresionado con la variedad que ofrecen muchos de estos lugares, tanto extranjeras como locales, altamente recomendados. No pude ir al Beer Box, seguro ha de estar similar.
  • Los brewpubs están para llorar de la alegría, increíbles lugares.
  • El Tj Beer Fest manejó un buen numero de cervecerías de toda Baja y también de la vecina California, mucha oferta y repertorio de dónde escoger, hay para darle gusto a todos, desde las más tradicionales Kolsch hasta las Sour.
  • El estilo Sour tiene un lugar en mi corazón, gracias a las cervecerías de Baja.
  • Los cerveceros de baja tienen "obviamente" una gran influencia de California, se ve reflejado en sus cervezas, pero aún así existe la originalidad y estilo propio.
  • La gastronomía en aquellos rumbos está brutal, coman todo lo que puedan, es obligatorio y aún más a tan accesibles precios.
  • Stone sabe cómo organizar festivales de cerveza, sin miedo a fallarle, si traducimos el área del festival serían unos 5-7 campos de fútbol mínimo. La cantidad de opciones de cerveza para probar es impresionante, la gastronomía del festival otro gran acierto, incluso los postres (nieve y quesos) y las salsas de cheve.

Highlights

  • Bosiger Beer (Sótano Suizo) con su White Oaked Sour Cherry Ale, lo mejor del festival que probé.
  • Mamut Brewery Co. cerveza y comida, todo excelente, lo necesito todos los días.
  • BCB Tasting Room, un paraíso de cerveza, gran variedad, ambiente, precios, comida, todo.
  • Puerco Salvaje, todas muy ricas, en especial la Saison.
  • Cervecería Legión, enfocado a estilos más tradicionales ingleses con su toque especial que ellos le pueden dar, la Framboise Lambic 2do lugar personal del festival.
  • Cervecería Fauna, a toda madre los batos, sus cheves de igual manera, me gustó mucho la Sour Wit y la Russian Stout fue mi 3er lugar, respect.
  • Funes Cerveza Artesanal, muy ricas y frescas sus cervezas, destacan la Oriental Ale (Cream Ale) y la Saison Del Valle.
  • Muñeca Prieta con sus estilos complejos, la Bourbon Porter y la Peanut Butter Stout están deliciosas.
  • Insurgente, no hay más que decir, mi cervecería favorita de México y fresca de barril, había experimentos muy interesantes que quizá vean la luz del día, no diré más para no hacer spoilers.
  • Carbones de la Baja, tacos de borrego, lechón y res al carbón... quiero una franquicia.
  • Buda Burgers, ingredientes de California, todo hecho a mano, hamburguesas brutalmente en serio, las mejores que he probado en mi vida, también quiero franquicia.
  • Xocoveza Mocha Stout de Chris Banker/Stone/Insurgente
  • Ballast Point Grapefruit Sculpin IPA
  • Stone RuinTen IPA
  • Desayuno en el restaurante La Placita (googleenlo si están allá, muy cerca del Hotel Caesars)

Aprendizajes & Recomendaciones

  • Enfermarte de la panza y de gripa no está chido, si no te recuperas antes del viaje lleva medicinas y lo necesario para disfrutar al máximo.
  • Cervecero preparado vale por 2, llévate medicinas para dolor de cabeza, y lo que creas necesario para evitar el "hubiera".
  • Viajar como blogger tiene sus ventajas, en este caso viajar con un blogger más experimentado es aún mejor, gracias a Mudo todo fue como dicen "a walk in the park", no batallamos en nada, la gente nos recibió y trato muy bien.
  • En ratos tomé más de lo que debía, ajustar el ritmo, hacer una pausa y tomar más agua o electrolitos para la próxima.
  • No por probar tasters de 6-8oz. quiere decir que puedes tomar más en menos tiempo.
  • Comer y tomar todo lo que pueda... con moderación.
  • Los collares de pretzels ayudarán a limpiarte el paladar y también para comer algo entre cheves.
  • Si quieres hablar sobre cerveza con extraños, seguro te irá muy bien.
  • Si preguntas, tus expuestas serán resueltas.
  • Si vas a Tijuana tienes que tomarte una foto con algún burro-zebra o no pasó.
  • Dense la vuelta por las tiendas de artesanías, hay cosas chidas.

Pues eso fue el resumen de aquellos increíbles días, esperemos el próximo año sea una historia igual de buena, obviamente sin los malestares.

 

Tj Beer Fest & Stone 18th Anniversary (Día 3)

16 de Agosto 2014. Finalmente llegó el día que estábamos esperando, el 18 Aniversario de Stone; sucede que me había dormido muy tarde y nos levantábamos muy temprano, obviamente cometí el pecado que muy seguido hago y siempre termino diciéndome a mi mismo, "ya no tienes 16, no cenes pesado después de las 10", y pues que culero ya no ser joven y poder tener una digestión optima a pesar de las circunstancias. El punto es que toda la noche di vueltas en la cama, tanto alcohol y deliciosa comida le empezaban a cobrar con intereses a mi cuerpo. Dieron las 6 a.m. me levanté a tomar un baño y a estar listo para cuando llegara Mike (Amante de la buena cerveza) por nosotros para ir a San Marcos a dicho evento.

Llegó la hora, por ahí de las 7:30 a.m. llegó Mike por nosotros al hotel, nos subimos y fuimos directo a la "línea" para cruzar y encaminarnos a nuestro destino ya que nuestro boleto era de la sesión de 11 a.m. a 2 p.m. así que íbamos con algo de prisa. Cabe mencionar que el malestar aún estaba presente durante el camino, no era resaca, pero era un malestar de mareos, presión baja, falta de sueño, hambre y no poder comer, todo el camino estuve bien madreado, tanto así que en realidad pasó por mi mente el que no iba probar ninguna cerveza el día de hoy (lo se, yo me sentía igual de mal conmigo mismo por lo que estaba pensando). En ratos me dormí en el asiento trasero, me levantaba, daba vueltas, subía los pies para que circulara la sangre, incluso le compré una coca a los carretoneros que venden cosas en el puente para ver si mejoraba la situación, sin mucho éxito seguía tomando a besitos porque de plano tenía mucho mareo. Por si fuera poco el que me sintiera muy mal, siguieron llegando más malestares, recuerdan cuando les dije que "andaba malo de la panza", pues que momento más oportuno para ir al baño, me armé de valor, bajé del auto y busqué un baño, nunca antes ir al baño me había salido tan caro en la vida, pero bueno, era parte de la ventura.

Tardé lo que haya tenido que tardar, regresé al auto directo a dormir un poco más. Después de alrededor de 2 horas llegamos a la frontera, no hubo problema alguno, así que cruzamos y seguimos el camino, yo seguía agonizando. En algún punto llegamos por un Jack In The Box, no estaba apto ni hambriento para desayunar, así que Mudo y Mike pidieron para llevar y seguimos el camino. Finalmente llegamos por ahí de las 11:11 a.m., el evento se celebró en la California State University en San Marcos. Tan pronto nos estacionamos y caminamos rumbo a la taquilla me empezaba a sentir mejor, eso fue un gran sentimiento, creo que después de todo si podría tomar. Nos dieron nuestros pases y con eso iba incluido un vaso de recuerdo de 8oz, más aparte unas pulseras que incluían 15 samplers. Entramos al evento y justo ahí casualmente fuimos recibidos por Nickie Peña, Coordinadora de Medios de Stone y que es conocida de Mudo, nos dio la bienvenida y seguimos nuestro camino para probar cervezas. El lugar era enorme, toda la universidad estaba repleta de carpas, stands de cervecerías, decoración, realmente era impresionante la magnitud del aniversario. Llegamos a la primer parada y aún no me sentía muy seguro de poder tomar. Lo primero que se nos atravesó en mi camino fue la Aroma Coma de Drake's Brewing Co. la cual estaba genial para superar los malestares, fresca para la ocasión y bastante rica, la tomaba lento ya que apenas mi cuerpo estaba dispuesto a volver a ingerir alcohol.

Después de tomar mi primera cheve mi cuerpo decidió mandarme al baño, así que cuando terminé me fui en busca de Mudo y Mike, terminé encontrándome con ellos en el stand donde tenían la intrigante y aclamada Xocoveza Mocha Stout, colaboración entre Chris Banker/Insurgente & Stone, vaya que cerveza, muy compleja y no para cualquiera, ya que es pesada y difícil de tomar para la persona promedio, café, chile pasilla, cacao, pimientos, lúpulos, entre otros ingredientes, muy rica cerveza, y bastante recomendable si pueden poner sus manos en ella. Empezaba a sentirme mucho mejor, así que no perdí el tiempo hasta encontrar el stand de Russian River Brewing Company para probar la famosa Pliny the Elder, creo que me ganó la expectativa en esta cerveza, no la encontré de momento tan mágica como muchos dicen, está muy buena, pero definitivamente encuentro mucho mejor la Sculpin de Ballast Point, quizá no estaba al 100 para disfrutarla, no lo se, pero espero tener un nuevo encuentro con esta cerveza y tener una mejor apreciación, ya que muchas de las cervezas que probé no es suficiente 8oz. para poder apreciarlas como el dios de la cerveza manda.

Continuamos dando vueltas por el inmenso campus lleno de carpas y stands de aproximadamente 60 cervecerías, souvenirs, deliciosa comida, buena música armonizando el ambiente e incluso vendían ¡nieve de cerveza Stone!. Eventualmente se cruzó en el camino Firestone Walker Brewing Co. y decidí probar la Saison Opal; justo al lado estaba Ballast Point, de lo mejor que probé como ya había mencionado la Grapefruit Sculpin IPA, increíble, la toronja le daba una perspectiva muy distinta y fresca, necesito más de estas. Seguimos caminando hasta llegar a Dogfish Head y ahí pude probar la 61 Minute IPA, realmente no parecía una IPA ya que de color era algo rosa-tinto parecido al vino debido a las uvas que le agregan a la receta, no me encantó, pero fue interesante. Subiendo las escaleras había interminables carpas, una de ellas era la de Pizza Port, ahí probé la Norse Woman IPA que resultó bastante buena. Para ese entonces el tiempo se nos estaba acabando y yo era el único que iba tomando muy lento (para variar) ya que apenas andaba sintiéndome bien para tomar; nuestra entrada duraba de 11 a 2 de la tarde, así que decidí aventurarme por mi cuenta y meterle turbo al asunto ya que no quería perder el resto de mis samplers.

Fui directo a un stand de Stone y por fin probé la Enjoy By 08.16.14, el último día óptimo de esa cheve, estaba algo tibia, pero igual la disfrute mucho, seguido de esa probé la RuinTen IPA 2014, una cerveza que ya tenía muchas ganas de probar porque me gusta mucho la Ruination IPA, nuevamente un gran acierto, también de lo mejor que probé en el festival. Justo en las carpas de al lado estaban vendiendo salsas hechas a base de cervezas de Stone, probé las 3 que tenían de muestra y me gustaron bastante, espero preparar unos deliciosos platillos para maridarlos con una buena cheve. La siguiente cerveza fue la Flipside Red IPA 2014 de Sierra Nevada, yo soy muy fan de esta cervecería, pero esta es la primera cheve de ellos que me decepcionó, no es mala, pero no la recomendaría. Otra de mis recientes cervecerías favoritas es la Coronado Brewing Co. y ellos también cumplían 18 años, así que para celebrar hicieron la Anniversary 18th Annual Speciality Ale, una Imperial IPA, que también fue de lo mejor que probé. Busqué otras carpas de Stone, ya que no en todas servían las mismas cheves, en el camino se cruzó la Collective Distortion IPA, colaboración entre Keri Kelli/Kyle Hollingsworth & Stone, nuevamente con expectativas muy altas, está buena y nada más.

Ya para terminar la última cheve decidí volver a probar la Enjoy By 09.20.14 IPA que aparte prepararon con extra dry hop de citra, esta ya estaba a mejor temperatura y pude apreciarla mucho mejor, y daba una buena dotación extra de lúpulo por el dryhop. En eso apareció Mudo y desgastábamos nuestras últimas cervezas sentados en una mesa, sorpresivamente llegaron unos gringos a sentarse y platicar, uno de ellos resultó ser muy nefasto, típica actitud de gringo mamón, pero igual no es relevante en la historia. Llegaron las 2 p.m. y era tiempo de desalojar el evento y volver a casa. En el camino de regreso hicimos una parada obligatoria para comprar cervezas para traernos de vuelta a Monterrey, llegamos a South Bay Liquor en Chula Vista, una tienda repleta de excelente cerveza y miles de variedades, tantas que uno se el hace difícil decidir que va llevar. Terminé comprando alrededor de 8-10 cheves y aparte finalmente tendré en mis manos el ¡Beer Camp de Sierra Nevada! así que esperen interesantes reviews.

Por ahí de las 5 p.m. llegamos de vuelta a Tijuana, llegamos a dejar chivas al hotel y de vuelta al Tj Beer Fest, yo para entonces moría de hambre (ya que no había comido nada en todo el día) así que fui de vuelta a Carbones de la Baja para comer unos deliciosos tacos que ya les había platicado en la crónica pasada, brutales, si pueden búsquenlos y vayan, no se van a arrepentir. Terminé de comer y regresé con Mudo y Mike a los stands de las cervecerías y tomábamos cerveza mientras platicábamos, del viaje de la mañana a Stone y otras cosas relacionadas al Capital Cerveza 2014, durante esos dos días del festival Mudo buscaba cerrar tratos con las cervecerías de Baja para representar la región en el festival que viene en Monterrey. Mientras yo seguí caminando y platicando con la raza, que me topaba en los stands, compartíamos puntos de vista y recomendaciones. Llegó un punto en que ya volvía a tener más alcohol que sangre en el cuerpo y a eso se sumó la desvelada de anoche, así que tuve que resignarme a dejar de tomar y regresar al hotel para un merecido descanso, pase a despedirme de toda la banda buena onda de las cervecerías que conocí y me fui a dormir.

Definitivamente fue un gran día a pesar de los malos ratos, 2 festivales en 1 día no es algo muy común, y si a eso le sumo las increíbles cervezas que probé y las personas y cerveceros que conocí lo hacen aún más chingón, Baja y California son otro pedo, espero tener pronto la oportunidad de volver a ambos festivales, por ahí hay rumores que el próximo Tour of Awesome será por aquellas fechas, así que eso es un gran plus para visitar aquellos rumbos. Esto es el final de esta aventura, esperen el siguiente post donde habrá un resumen, aprendizajes y los highlights de la crónica.


Tj Beer Fest & Stone 18th Anniversary (Día 2)

15 de Agosto del 2014, el 2do día arranca en Tijuana, es viernes y nos levantamos muy temprano por el cambio de horario así que nos fuimos a desayunar al Carl's Jr. que está afuera del hotel, ya bien desayunados volvimos a descansar un rato más hasta que diera el medio día. 

Salimos del hotel y tomamos un taxi hacia el CECUT donde sería la cede del festival TJ Beer Fest 2014, llegamos al lugar alrededor de medio día y aún estaban instalándose los expositores, conseguimos nuestros pases de prensa y entramos a dar una vuelta rápida, ya para entonces estábamos decididos y con muchas ganas de tomar, así que a falta de cheves y también para evitar el solazo nos fuimos muy cerca de ahí hacia el Sótano Suizo. Llegamos al Sótano y también estaban apenas abriendo el lugar, tomamos asiento y pedimos una cerveza de la casa, la única que tenía disponible en ese momento era una Nitro Porter (las otras cheves se las llevaron al festival), la cual estaba muy rica y sedosa al paladar con esas burbujas de terciopelo que acarician la garganta.

IMG_6333.JPG

Después de la pinta y de hacer algo de tiempo volvimos al festival, aún seguían instalándose algunos, mientras tanto fuimos directo con la raza de Puerco Salvaje provenientes de Mexicali y nos recibió Manuel Salazar y Roberto Quintero. Era la primera vez que probaba sus cervezas y vaya que buena sorpresa me llevé, las cervezas que tenían disponibles era una Blonde, Belgian Blonde, Kolsch, Vienna Cream Ale, Saison y una Porter, todas muy ricas y las primeras tres muy refrescantes para el caluroso día. Después de probar varias cervezas y de platicar un rato fuimos a visitar a otras cervecerías, la siguiente que se cruzó en nuestro recorrido fue una de mis cervecerías favoritas: Insurgente, donde nos recibió Iván Ríos. Ya en la plática recordé aquellas palabras que me habían comentado Eslem y Mudo de que es ooootro pedo probarlas las cervezas bien frescas, y en verdad que es una experiencia muy distinta, buenísimas todas las cheves, la Lupulosa y la Tiniebla están como para derretir tu paladar de la intensidad de sabor y frescura.

Seguimos brincando de stand en stand y llegamos a saludar a la raza de Border Psycho, otra de las grandes cervecerías que ofrece Tijuana y que me gusta mucho, ya tenía el placer de degustar sus 7 cervezas de línea en la cata de cheve completa en el Beer Box de Monterrey, que como bien lo dice su nombre, te pones bien psycho (acá les dejo el link de esa crónica). Después pasamos con la banda de Cervecería Legión que tenían de stand vecino a Cerveza Fauna; en una ocasión Mudo me había regalado una Pale Ale y una Brown Ale de Legión, pero por desgracia sufrieron oxidación en el trayecto, lo bueno es que estando físicamente ahí lo solucionaba todo, y en verdad me quedé muy impresionado con sus cervezas que en esencia están más influenciadas por los estilos clásicos ingleses que por los americanos, la APA y la Brown muy bien logradas e incluso su IPA es una muy buena interpretación inglesa. Las que me sorprendieron bastante fue su Framboise Lambic, deliciosa, muy frutal, ácida, excelente cerveza, también estuvo muy rica la Noctus Coffee Porter.

Después de probar los deliciosos caldos de Legión pasamos a platicar con los de Fauna, muy buen cotorreo que se manejan, bastante enérgicos y motivados y todo eso se ve impreso en sus cervezas. Tuve la oportunidad de probar todas las cervezas que tenían para ofrecer, armamos un flight compuesto de Lycan Lupus IPA, Sour Wit, Coffee Porter, Russian Imperial Stout y una Brown Ale, todas muy ricas y frescas, aunque las que me gustaron bastante fueron la Sour Wit, la Porter y la Russian Imperial Stout. Muy cerca se encontraba el stand del Sótano Suizo, ahí nos acercamos con la raza y platicamos un poco, nos invitaron a probar la 18 Anniversary IPA de Stone, siguiéndole una Golden Ale, mientras Demian nos contaba de su más reciente cerveza que justo acababa de terminar y tener lista para el festival, una White Oaked Sour Cherry Ale... por dios, ¡pero que cerveza tan deliciosa!, realmente no tenía conocimiento de que las Sour realmente están muy buenas, después de probar varias en el festival puedo decir que acá en Baja California si le saben a este pedo, sin duda alguna fue mi cerveza favorita del festival. 

Ya para este entonces ya llevaba una razonable cantidad de cervezas encima y empecé a llevármela un poco más tranqui así que decidí darme la vuelta por el área de comida donde me tope con un remolque-asador llamado "Carbones de la Baja" que cocinaba un marrano y un borrego a la leña, pedí una orden surtida de ambos animales y fue un gran acierto, deliciosa la carne, me armé unos tacos que acompañaban con cebollas cambray y un pedazo de elote dulce a la leña, las salsas estaban brutales, bastante recomendados si andan en Tijuana, yo sin pedos vuelvo a comerlos cuando regrese.

A estas alturas de la tarde se empezaba a sentir más flujo de gente en el festival, cabe mencionar que durante todo el evento hubo bandas en vivo y fueron bastante buenas, desde ska, rock, alternativo y otros géneros se apreciaron durante todo el día y fueron un gran acierto para el ambiente.

Ya con panza bastante llena necesitaba algo para refrescarme, llegué al stand de Mamut Brewery a platicar y disfrutar de sus deliciosas cervezas que había probado el día anterior, de pasada tuve el placer de conocer a Arturo y Miguel de Buda Burgers, ¡de las mejores burgers que he probado en mi vida!. Seguí caminando por los alrededores platicando con la gente y con las cervecerías, llegué al stand de Funes donde conocí a mi tocayo Raúl Aispuro, platicamos y degustamos sus cervezas que tenían disponibles, una Alt Bier, Stout, Witbier, Cream Ale, Saison y un experimento de estilo "Mexicano" hecho con maíz, las últimas 3 cervezas ricas, frescas e interesantes. Seguí caminando por el festival y volví por una Sour al stand del Sótano Suizo, ahí conocí a Kathy Pedrin, Cofundadora de "Mujeres Catadoras de Cerveza" y a sus amigos, me les uni a ellos, ya que se ofrecieron en llevarme a otros stands para probar otras interesantes propuestas. 

Llegamos a probar las cheves de Muñeca Prieta, empecé con una Red Ale, que aunque no soy muy fan del estilo estaba muy rica, las que me sorprendieron bastante fue la Peanut Butter Stout y la Bourbon Porter, literal se sentía el chocolate Reese's que le combinaba deliciosamente al estilo Stout, y la Porter con el toque de la barrica y bourbon estaba bastante bueno. Después pasamos a visitar a la cervecería Fusión, probé la Malefica Golden Lager y una Oak Bourbon Brown Ale. Para estas horas ya era algo tarde y continuamos nuestro recorrido, no recuerdo en que stand terminamos, pero si recuerdo cuales fueron mis últimas cheves antes de irme a cenar: Black House Oatmeal Stout de Modern Times, Libertine Black IPA de Brewdog,  Swami's IPA de Pizza Port y una Hazelnut Brown Nectar Brown Ale de Rogue. Ya habiendo tomado todo el día llegué al limite, así que procedí a cenar una Chilli Pastrami Burger con la raza de Buda Burgers, es una gran hamburguesa hecha 100% con ingredientes de calidad, el pan y la carne son fabricados por ellos mismos, la selección de carne es de pura calidad y todos los ingredientes son de California, si tienen chance de probarlas allá en Tijuana se las recomiendo, y para los que se les antojaron y son de Monterrey hay rumores de que podrán probarlas en Capital Cerveza 2014 en Octubre.

Tardé un buen rato en poder terminar la hamburguesa, tan pronto terminé tomé un taxi al hotel, ya que mañana habría que levantarnos muy temprano para cruzar la frontera e ir al 18 Aniversario de Stone. Terminó el 1er día del festival, probé muchas cervezas, tantas que perdí la cuenta y había aún muchas más por probar, así que estén pendientes a lo que sigue en la próxima crónica.

Tj Beer Fest & Stone 18th Anniversary (Precopeo)

Antes de empezar con la crónica de este viaje tienen que saber algunos detalles que fueron MUY relevantes en la historia, porque la realidad es esta historia no empieza como un cuento de hadas, no todo fue diversión y felicidad, así que déjenme ponerlos en contexto.

El fin de semana anterior a la semana del viaje agarré una gripa que poco a poco se iba manifestando, así que empecé a tomar medicamento sin mucho éxito, evidentemente no me iba a curar y no podía viajar enfermo de gripa porque no hubiera podido apreciar en gusto y olfato los cientos de cervezas que me esperaban, y eso no lo lo iba a permitir, así que el martes decidí inyectarme, de inmediato me sentí mejor, ahora habría que repetirlo el miércoles y el jueves antes de partir para estar si no al 100, por lo menos en un 90-95 y así lo fue. Cuando ya pensaba que tenía resuelto un problema casi de inmediato se manifestó uno nuevo, pareciera que el destino quería evitar que fuera al viaje. Sucede que mi roomie trajo el martes unas tortas ahogadas de Guadalajara, yo muy agradecido la comí y aunque ya tenía varias horas en el auto de regreso estaba bien y no le iba hacer el feo... quizá debí hacerlo. 

Me sentía ya mucho mejor el miércoles de la gripa, pero ahora la novedad es que tenía el estomago deshecho, no me alarmé tan rápido, pero al pasar el día me di cuenta que evidentemente también me enfermé de la panza... ¡FUUUUUUUML!. Lo único que pude hacer al respecto es tomar medicina para que "amarrara los cabos sueltos" (por no ponerme muy gráfico), tener un poco de suerte y rezar porque no empeorara.

Ahora sí, comenzamos.

Finalmente llegó el día. Después de tanto batallar y sin haber tenido mucho tiempo de planeación, era momento de volar a Tijuana al Tj Beer Fest y al aniversario de Stone. El jueves 14 de Agosto me levanté por ahí de las 6 a.m. para llegar con tiempo al aeropuerto y verme con Mudo de In Cervesio Felicitas, algo de tráfico en el camino pero llegué con tiempo, documenté maletas y nos fuimos a desayunar al Wings mientras llegaba la hora de nuestro vuelo. Platicamos sobre ideas y detalles del Capital Cerveza 2014, las nuevas IPAs de Albur y Propaganda que pronto llegarán al mercado, la cerveza edición especial del festival SKA WARS entre otros temas. Terminamos de desayunar y nos fuimos a la sala de abordar donde casualmente vimos a pura celebridad, estaba El Gran Silencio y Alejandro Castillo de Jumbo, ambos andaban en nuestro vuelo rumbo a Tijuana; antes de eso la raza de Inspector se fue en un vuelo más temprano para los mismos rumbos.

Abordamos el avión y caí dormido. Llegamos a Tijuana por ahí de las 10:30 a.m. Llegamos al hotel Caesars en el centro de la ciudad, dónde casualmente fue el lugar de origen de la famosa ensalada Cesar... por si andaban con el pendiente. Llegamos prácticamente a dormir/descansar un rato antes de que llegara el medio día para empezar a tomar en las cervecerías locales.

Ya por ahí de la 1 andábamos con mucha hambre y sed, así que nuestra primer parada fue en Mamut Brewery que está como a 1 1/2 cuadras del hotel. Nos perdimos un poco al buscar la entrada y cuando llegamos éramos de las primeras personas sin que hacer (más que tomar) a tan tempranas horas. Pedimos de comer una pizza de pulpo la cual resultó estar buenísima, aparte cada quién se comió un hotdog con salchicha y pan recién horneado, definitivamente Mamut tiene una deliciosa variedad de comida de calidad, bastante sabrosa y a un excelente precio, y claro, lo mismo con sus cervezas, todo a precios muy accesibles (ya quisiéramos tener esos precios y calidad en Monterrey). 

Resulta que Mamut tiene una amplia gama de estilos, los cuales son bastante buenos, el lugar es una mezcla del Iguanas de barrio antiguo y el Sierra Madre, lo mejor de ambos en un concepto muy interesante que da resultado en este gastro pub que también da cabida a la buena música y las artes. Ya que terminamos de comer apareció en la escena Juan José, brewmaster y dueño de Mamut; cruzamos palabras y se armó la plática que no tendría fin hasta dentro de un buen rato. Cabe mencionar que inicié probando una APA belga y posteriormente una IPA belga, ambas muy ricas, uno sabe que esperar cuando estos estilos americanos con levaduras belgas les da un buen giro. De ahí en delante fue creciendo la conversación y las cheves que había para degustar.

Juan nos contaba de sus inicios como brewmaster, inicialmente empezó trabajando dentro del negocio del vino, hasta que decidió abrirse camino en la cerveza artesanal junto a su esposa, nos contó de planes que tiene en mente para un futuro ampliar sus conocimientos en el medio y seguir creciendo en negocio. Seguíamos platicando y mientras tomaba una Rye IPA muy rica y refrescante; cabe mencionar que durante toda la plática nos daba que duró hasta las 4:30 p.m. Juan nos daba a probar samplers de 8oz. pasando desde weizen, black IPA, porter, stouts, imperiales stouts, IPAs... casualmente Mike Medina (Amante de la buena Cerveza) nos advirtió que seguro nos quería poner pedos, y en algún punto creo que estuvo muy cerca de lograrlo. Antes de partir tuvimos un pequeño tour por la cervecería.

Dieron las 4:30-5 p.m. regresamos al hotel e hicimos una corta parada muy cerca en el gastro pub Puerco y Pintas donde nos tomamos una pinta de una IPA de Cerveza Fauna. Regresamos al hotel a descansar un poco y porque no a hidrataron también, esperábamos a que dieran las 6-7 para que llegará Mike a sacarnos a pasear por los pubs de la ciudad. Llegó Mike por nosotros y nos dirigimos al famoso BCB Tasting Room, del cual ya me habían platicado comentarios bastante positivos respecto al gastro pub, y debo decir que eran todos más que ciertos.

Entramos, nos sentamos y de inmediato buscamos en el menú de aproximadamente 50 opciones que había de barril para empezar. La primer víctima en la lista fue la Go to IPA de Stone, una Session IPA muy tranqui, lo malo fue que aún tenía síntomas de la gripa y no tenía el gusto ni el olfato al 100. Seguíamos platicando y decidí armarme un flight con unas 8 cervezas, las cuales por desgracia no todas estaban disponibles, así que terminé probando 4, una Saison de Stone, una Citra Pale Ale de Wild Donkey Brewing Co., una Tank 7 Farmhouse Ale Saison de Boulevard Brewing Co. y una Delicious IPA de Stone. Debo decir que no pude disfrutarlas de la mejor manera debido a los síntomas de la gripe.

Pedimos unas botanas al centro, unas papas fritas y una tabla de carnes frías y quesos, a este punto se acercaba ya las últimas cheves de la noche y decidí irme por una deliciosa IPA Tower 10 de Karl Strauss Brewing Co. la cual empecé a disfrutarla un poco más. Las cervezas empezaban a ponerse pesadas, no se si fue por eso o simplemente fue el destino, pero justo enfrente de nuestra mesa encontramos al doble de Eslem. Después de el bizarro momento le siguió una Rampant Imperial IPA de New Belgium, y la última de la noche fue una Sculpin IPA de Ballast Point Brewing, definitivamente de las mejores IPA que he probado en la vida, y eso que no andaba al 100 para degustarla. Ya para cuando acabamos ya se me estaba volviendo a subir el porcentaje de alcohol en mi sangre, así que regresamos al hotel para terminar la noche, ya que mañana nos esperaban muchas más sorpresas en el TJ Beer Fest.

El resumen del día fue medido en grandes cantidades de cerveza y comida muy sabrosa, todo a un excelente precio y calidad sin dejar de lado las amistades que conocí, ¿qué me esperaba al día siguiente? no lo se, pero seguro iba a estar bastante bueno, así que estén al pendiente de la 2da parte de la crónica.